La porcelaine chinoise découverte aux EAU témoigne de 700 ans de relations dans le Golfe


ABOU DHABI, 5 juin 2019 (WAM) - La collaboration entre le Département des antiquités et des musées de l'émirat du nord de Ras Al-Khaimah et la Fondation de la cité interdite, une institution chinoise basée à Beijing, jette un nouvel éclairage sur les anciennes relations commerciales entre La Chine et le sud du golfe Arabique, selon un long rapport publié dans le quotidien "The National" du quotidien Abou Dhabi, a signé un accord de cinq ans entre le gouvernement Ras Al- Khaimah et la Fondation.

Au cours de l'hiver dernier, le journal a rapporté que des archéologues du département et du musée du palais de Beijing avaient fouillé environ 20 000 tessons de poteries et de céramiques lors de travaux sur le site de la ville portuaire médiévale de Julfar, juste au nord de la ville actuelle de Ras Al-Khaimah.

Certains des tessons recensés seront prêtés le mois prochain pour une exposition sur les routes commerciales de l’océan Indien au Musée du palais interdit de Beijing.

Des poteries et des porcelaines médiévales de Chine et d'autres parties de l'Asie orientale, y compris le Vietnam et la Birmanie (Myanmar), ont été fouillées et identifiées sur de nombreux sites dans les Emirats, de Dibba et Khor Fakkan, sur la côte est, jusqu'à l'île de Sir Bani. Yas, à l'extrême ouest du pays.

Le rapport complet du journal, rédigé par Anna Zacharias, auteur d’un livre sur les habitants de Ras Al-Khaimah (RAK), est présenté ci-après.

Tibor Paluch pince un morceau de poterie émaillée entre ses doigts. Ses délicates lignes bleues forment probablement le profil d'un canard et ont probablement été peintes il y a près de 700 ans dans les forêts montagneuses de Jingdezhen, dans le sud-est de la Chine.

Le fragment est l’un des 20 000 fragments de poterie et de céramique découverts cet hiver à Ras Al-Khaimah par une équipe d’archéologues du Musée du palais de Beijing et du Département des antiquités et des musées de RAK.

"C’est un oiseau d’eau, probablement un canard", a déclaré M. Paluch, archéologue au département de RAK, en tordant la pièce entre ses doigts.

"Ce n'était pas juste pour un usage quotidien. Selon les Chinois, c'était peut-être un cadeau à un dirigeant local. Cela montre un lien important entre les deux régions".

Les archéologues ont maintenant la lourde tâche de cataloguer les fragments. Mais le niveau élevé des échanges commerciaux entre la Chine et Julfar, prédécesseur médiéval de Ras Al-Khaimah, est manifeste.

Il y a quelques mois à peine, le fragment avec l'oiseau d'eau a été enterré à un mètre sous terre. Il a été fabriqué entre 1320 et 1360 et était probablement destiné à être un cadeau diplomatique. Il n’est pas clair de savoir qui est le destinataire prévu, mais sa configuration présente des similitudes avec la céramique offerte à des fonctionnaires étrangers au cours de la dynastie des Yuan fondée par Kublai Khan, le petit-fils de Gengis.

Les rivières de Jingdezhen ont facilité le transport de porcelaines fragiles vers la mer de Chine orientale. De là, elles auraient traversé l’océan Indien jusqu’à Julfar, une ancienne ville portuaire florissante située à l’embouchure du Golfe et comptant entre 50 000 et 70 000 habitants.

Sur la table devant M. Paluch, des fragments de la vie quotidienne de la cité médiévale ressemblent à de petites pièces de cuivre et à des bracelets de verre décorés de tourbillons et de délicats triangles. M. Paluch a travaillé avec l’équipe chinoise pour déterrer près de 300 petites découvertes dans une tranchée de deux mètres sur cinq sur le monticule le plus élevé du sud-ouest de Julfar, connu sous le nom d'Al Nudud.

Ils ont fouillé jusqu'à une profondeur de trois mètres et demi. Habituellement, plus la fouille est profonde, plus les trouvailles sont anciennes. A Al Nudud, des maisons en terre ont été construites, détruites et reconstruites avec de l’argile ancienne. Cela signifiait que les conclusions étaient bien plus anciennes que prévu. Le fragment le plus ancien avait environ 800 ans.

"Nous n'avons trouvé aucun grand bâtiment, mais quelques signes de peuplement humain contemporains, tels que des morceaux de charbon de bois et des tessons de céramique brûlés", a déclaré Zhai Yi, chercheur associé au Palace Museum, qui a travaillé à la fouille.

"En outre, nous avons obtenu un très riche dépôt de trouvailles, telles qu'une grande quantité de poterie Julfar, des céramiques chinoises importées, des verres, des pièces métalliques, des pièces de monnaie, etc. Ces découvertes peuvent prouver qu'Al Nudud était autrefois une zone résidentielle animée".

La fouille de janvier a permis de découvrir 14 700 pièces en céramique, dont 65 pièces chinoises, ainsi que des pièces de poterie islamique et locale.

La porcelaine chinoise est particulièrement utile pour les archéologues car son histoire de production est si minutieusement étudiée que les spécialistes peuvent déterminer l’heure et le lieu de création de chaque pièce.

Une variété de porcelaine de tout le sud-est de la Chine aurait orné les maisons des résidents de Julfar ou aurait été échangée sur des dhows menant à la mer Rouge et à de lointains ports de l’océan Indien.

En plus de la porcelaine des provinces chinoises du Fujian et du Jianxi, il y avait des poteries en céladon vert pâle provenant des fours de Longquan dans la province côtière du Fujian et des articles Shiwan. En outre, il y a du grès de la province de Guandong qui a été cuit dans des fours gigantesques, appelés fours à dragon, pouvant cuire 25 000 pièces à la fois.

Les céramiques chinoises de Julfar datent du XIIIe au XVIe siècle, notamment une pièce Qingbai blanc bleuté du début du XIIIe siècle cuite dans les fours Dehua du Fujian.

La documentation prendra des mois. Chaque pièce doit être pesée, dotée d'un code unique, photographiée, dessinée et regroupée dans un ensemble de données à analyser. Chacun d'eux est classé selon des caractéristiques telles que glaçure, tissu, forme, décoration et marque de règne, une inscription de quatre à six caractères portant le nom de la dynastie et l'empereur au pouvoir lors de la production de la pièce.

L'ensemble de données permettra une comparaison avec des découvertes similaires provenant d'autres sites du golfe Persique, de l'océan Indien occidental ou de la Chine.

L'équipe reviendra plus tard cette année pour une deuxième saison à Al Nudud.

Le travail est financé par la Fondation de la cité interdite et fait partie d'un accord de cinq ans avec le gouvernement de RAK qui a débuté le dernier Ramadan avec une évaluation de la porcelaine chinoise de Julfar. En juillet, certains seront prêtés à Beijing pour une exposition sur les routes commerciales de l’océan Indien au musée de la Cité interdite.

"Comme vous le voyez, les équipes chinoises ont récemment établi de nombreuses relations dans la région, aux Emirats arabes unis et en Arabie saoudite", a déclaré Ahmed Al-Tenaiji, directeur général du département des antiquités de RAK. "Il existe une énorme opportunité pour différentes équipes de venir fouiller. Il y a de grandes choses à faire", a-t-il ajouté.

Traduit par: Mervat Mahmoud.

http://wam.ae/en/details/1395302766541

WAM/French